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Nuevos refrigerantes: ¿Adonde estamos parados?

Fecha de publicación: 
2 de mayo de 2018
Autor: 

Ing. Salo Ponchner – Director General Multifrio

Hay un consenso mudial alrededor de crear un ambiente más saludable y sostenible, para mejorar el mundo para las futuras generaciones.

Los temas de mitigación del cambio climático atañen a la agricultura, al mundo del transporte, a la generación de energía, etc. Sin embargo, el mundo de la construcción también es muy importante en la producción de CO2. Según el Green Building Council, entidad rectora en temas de sostenibilidad con más de 100 sucursales y miles de profesionales certificados en todo el mundo, el sector de la construcción representa el 40% del dióxido de carbono (CO2) emitido a la atmósfera la vez que genera el 30% de los residuos sólidos y el 20% de la contaminación de las aguas.

El mundo del aire acondicionado es uno de los grandes involucrados y es uno de los llamados a tomar las responsabilidades del caso en el avance y los cambios que se deben hacer.

1. ¿ Qué pasa con los refrigerantes HCFC (hidroclorofluorocarburos) ?

Los HCFCs se usaron como sustancias sustitutivas de los CFC debido a su menor toxicidad y persistencia en el medio ambiente, aun así son sustancias cloradas destructoras de la capa de ozono. Por lo general son sustancias con un potencial de bioacumualación bastante bajo, aunque algunos presentan un nivel moderado de toxicidad en los organismos acuáticos.

En el año 2004 se empezó a limitar la producción de los HCFC como el R22 que fue y sigue siendo muy utilizado en muchos países o por empresas con malas prácticas, así como el R123, el R141B y el R142B. Para principios del año 2020 debería ser eliminado en un 100% de los equipos nuevos en todo el mundo y quedaría un porcentaje muy bajo para darle mantenimiento a equipos existentes, hasta el año 2030.

A modo de comentario histórico Thomas Midgley en 1928 sintetizó el R-12 (Cl2F2C) que no era tóxico, ni inflamable y los CFC se han usado mayoritariamente durante 50 años.  Rowland y Molina (1974) descubrieron el efecto destructor del Cl y Br sobre la capa de ozono (premio Nóbel de química en 1995).

 

2. ¿ Cuáles refrigerantes son los más usados hoy día en aire acondicionado ?

Probablemente los dos refrigerantes más utilizados hoy en día para aire acondicionado son el R134a que es un HFC (Hidrofluorcarbono) y el R410a que es una mezcla del R32 y del R125 (ambos HFCs) en partes iguales. Ambos refrigerantes tienen una nula capacidad de afectar la degradación del ozono, sin embargo, sí influyen sobre el efecto de invernadero.

Su aplicación en chillers (sistemas de agua helada) probablemente se vea restringida en el próximo decenio, de forma que el único impacto que tengan los refrigerantes sea el uso de la electricidad.

Obviamente el efecto de invernadero se ejerce únicamente cuando los refrigerantes son mal manipulados y se liberan al ambiente.

3. ¿Cuál va a ser la próxima generación de refrigerantes?

La próxima generación de refrigerantes va a tener 0 efecto sobre el ozono (Ozone Depletion Potential – ODP) y muy bajo potencial de efecto de invernadero (Global Warming Potential-GWP). Además, debe ser más eficiente desde el punto de vista energético para bajar las emisiones de carbono por la generación eléctrica.

Los refrigerantes más promisorios son los HFC y los R1233zd.

Algunos fabricantes están apostando al R32 que como vimos es parte del R410a, ya que es muy eficiente en la transferencia de calor bajando el consumo eléctrico y tiene un impacto ambiental muy bajo, lo que podría bajar en 800 millones de toneladas (19%) la producción de CO2 en comparación al R410a para el año 2030.

Otros han buscado sustancias como el R1233zd y refrigerantes similares como el R1234yf y R1234ze que son gases fluorados (HFO). El R1233zd también se utiliza como agente espumante para aislar neveras, cuartos fríos, etc. La gran ventaja que tiene es que no afecta en absoluto la capa de ozono ODP = 0 ni aporta el efecto de invernadero GWP = 1.

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